Lagos para visitar en el sur de América

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Los Lagos de la Patagonia

En el sur, el Lago Cardiel y el Lago Argentino son más ligeros. El Lago San Martín y el Lago Viedma son los lagos más pálidos, y tienen el color característico de la gruesa arena glaciar. Como los glaciares de todo el mundo, los glaciares andinos  han pulverizado lentamente las rocas de abajo en sedimentos de grano fino.

La Patagonia aparece en franjas de norte a sur de color verde, blanco y marrón, reflejando tres tipos diferentes de forma de tierra. En el oeste se encuentran las islas y penínsulas ricamente arboladas de Chile. 

En el centro, aunque más cerca de la costa oeste que de la este, están Los Andes, muchos de ellos cubiertos por glaciares. Una alta y árida llanura se extiende al este de Los Andes.

Pero interrumpiendo este simple esquema de colores hay múltiples tonos de azul. Al este y al oeste de los glaciares andinos se extienden enormes masas de agua. El Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Terra de la NASA capturó esta imagen en color natural de los lagos de la Patagonia en el  2011.

La mayoría de los lagos glaciares se extienden hacia el este en la alta planicie. Al igual que los lagos de la meseta de Qinghai-Tibet, estos cuerpos de agua aparecen en múltiples tonos influenciados por múltiples factores, incluyendo la profundidad y el contenido de sedimentos.

El Lago Buenos Aires 

También conocido como Lago General Carrera es el más oscuro de los lagos, y su color varía desde el azul eléctrico en el oeste hasta el azul marino en el este. 

En el sur, el Lago Cardiel y el Lago Argentino son más claros. El Lago San Martín y el Lago Viedma son los lagos más pálidos, y tienen el color característico de la gruesa arena glacial. 

Cuando se acumulan en los lagos glaciales, la arena glaciar  (o de roca) da al agua un color turquesa brillante. Por ello, los glaciares patagónicos han estado moliendo las rocas para convertirlas en arena fina durante al menos unos pocos millones de años. 

Aunque la mayoría del público, piensa en las edades de hielo moviendo los glaciares a través de América del Norte, particularmente durante el Pleistoceno, los glaciares también han avanzado ocasionalmente en la Patagonia.

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El Parque Nacional Los Glaciares en la Patagonia 

Recibe su nombre de los abundantes glaciares que fluyen de los flancos de la Cordillera de los Andes. Donde terminan algunos de los glaciares más notables del parque, comienza una serie de coloridos lagos glaciales.

El Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) del satélite Terra de la NASA adquirió esta imagen en color natural del Campo de Hielo Patagónico Sur el 4 de febrero de 2019. Abarcando unos 13.000 kilómetros cuadrados de Chile y Argentina, el campo de hielo es la mayor extensión de hielo del hemisferio sur fuera de la Antártida. Junto con el campo de hielo del norte, el hielo de esta región se está perdiendo a un ritmo de los más altos del planeta. Gran parte de la pérdida ocurre a través de más de 60 grandes glaciares de salida, canales de hielo que descienden del campo de hielo.

La mayoría de estos glaciares terminan en agua, donde sus frentes pueden perder hielo al derretirse y al parir icebergs. Numerosos estudios se han centrado en los glaciares del lado oeste del campo de hielo sur que suministran hielo y agua de deshielo al Océano Pacífico. Pero el campo de hielo también está perdiendo mucho hielo en su lado oriental, a través de los glaciares que terminan en lagos de agua dulce.

El Lago Argentino y el Lago Viedma son los dos principales lagos de agua dulce conectados con el Parque Nacional Los Glaciares. Estos lagos, así como el cercano Lago San Martín, están llenos de tantos sedimentos finos de los glaciares, también conocidos como harina glacial, que parecen de color turquesa lechoso cuando se ven desde el espacio.

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